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山海经:史上最早的“商人”王亥为何要“两手操鸟、方食其头”?

很多人以为《山海经》所记载的大多是虚无缥缈的神话故事,然而当“王亥”的名字屡次出现在商代甲骨文卜辞中时,神话便与史实开始碰撞出火花,那么这位史上最早的“商人”为何在《山海经》中会有“操鸟食头”的怪异举动?似乎便可以从另一个角度来加以解释。

(一)王亥甲骨

“有困民国,勾姓而食。有人曰王亥,两手操鸟,方食其头。王亥托于有易、河伯仆牛。有易杀王亥,取仆牛。河伯念有易,有易潜出,为国于兽,方食之,名曰摇民。帝舜生戏,戏生摇民。”——《山海经·大荒东经》

在《山海经》这段记载中,王亥的首次登场便显得不同寻常:只见他两手拿着一只大鸟,在认真端详之后,竟然一口就咬掉了鸟头!他这是干什么,难道是饿疯了吗?

王亥后面的故事我们暂且不讲,先思考一个问题:王亥为什么一定要和一只鸟过不去?

实际上,不仅是王亥,整个商人族群都与“鸟”有着不解之缘。比如商代始祖契的降生,便具有“感生神话”极为经典的痕迹。

他的母亲名叫简狄,有一天在野外游玩,突然间肚子饿了,恰好此时看见了一枚小巧的鸟蛋,本着吃一口又不会怀孕的心态,她一口就吞下肚子,结果还就真的中招了,生下了儿子“契”,这就是所谓的“天命玄鸟,降而生商”——《诗经·商颂·玄鸟》

有意思的是,“王亥”两字在甲骨文中也与“鸟”也有着一种极为神秘的联系,这为我们之前思考的问题提供了一个很好地突破点。

在甲骨文中,王亥的“亥”字“从亥从鸟”。比如图片中第一个字的下面这个部分和第二个、第三个字的这个部分都是类似的,这便是“亥”字的写法。有意思的是,只要文字中一旦出现这个“亥”字,上面就必定会出现一个“鸟”字。毫无例外地,这四个字均是如此。

甲骨文告诉我们,王亥是商代自契以后的第七位先公,同时也是卜辞中所称的三位高祖之一。格外需要注意的,是最右边那四个字:左边是“亥”字上面一个鸟,右边三个字从上到下分别是“高祖王”,那么合起来正是“高祖王亥”。

在甲骨卜辞中出现“王亥”的名字与鸟有关,实际上一方面显示了早期商人以鸟为图腾的痕迹,另一方面也说明王亥在后世商族心目中的地位之高,几乎已经上升到图腾信仰的程度。但是依旧无法解释文章开头所言王亥“双手操鸟、方食其头”的怪异举动,那么,王亥到底在干嘛?

(二)王亥鸟占

不出意外地话,阳Sir推测王亥此时的怪异举动,极有可能是在进行某种占卜活动。这种占卜所用并非用龟甲和牛骨,而是以鸟为占,正是所谓的“鸟占”。所以,在《山海经》古图中所描绘的一幕,极有可能就是他正在处理一架鸟的骨骼(而不一定是吃鸟),将要用以占卜。

而甲骨文中的"唯"字也为我们提供了极好的鸟占解释:"唯"字是"口"与"隹"的组合。

"口"在甲骨文中是类似U中间加一横的样子,(图片所示分别为甲骨文2个、金文2个、篆文1个),白川静先生认为这个"口"应该是一种放置祷辞的祝咒容器。

而"隹"则是小鸟的象形,商人相信鸟是神的使者,所以可以用鸟来进行占卜,以问询神意。如此一来,神的首肯,便是"唯",因此"唯"字的本义才有"唯肯、唯是”的意思。

如此一来,我们似乎从史实中找到了神话的真实之影,但又有一个问题随之产生:王亥此时,为什么要占卜?他占卜到底所为何事?且听阳Sir下文分解。

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