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西周贵族“公侯伯子男”的五等爵真的存在过么?

提到西周的政治制度,许多人脑海中浮现的就是这样的面貌:以等级制度为体、礼乐制度为用的森严政治体系。在作为制度基础的“等级制度”,其中最具代表性的则是将贵族爵位由高到低依次分为“公、侯、伯、子、男”的“五等爵”制,在五等爵划分的基础上,器用、服装、乐舞等均以爵位高低为依据,形成了严格而鲜明的“礼乐制度”。

人们曾经对西周存在五等爵制一说深信不疑,并将此作为西周政治制度的重要基石,例如朱绍侯在《军功爵制研究》一书开篇就说:“周代确实存在过公、侯、伯、子、男的封爵制是无可怀疑的。”并认为五等爵制是后世秦汉军功爵制的滥觞。

实际上,目前我们看到的有关“公、侯、伯、子、男”五等爵制的资料,最早仅可追溯至春秋时期,如成书于春秋晚期的《国语》中,周襄王追溯其先祖事迹时说:“昔我先王之有天下也,规方千里以为甸服,以供上帝山川百神之祀,以备百姓兆民之用,以待不庭不虞之患。其余以均分公侯伯子男,使各有宁宇……”在战国时期成书的《孟子》中也有“天子一位,公一位,侯一位,伯一位,子、男同一位,凡五等也。”同时,我们也应当注意到,孟子也承认西周的爵制“其详不可得闻也”。

利簋,西周早期青铜器

按照政治制度发展的一般规律,一项制度的发展必然是从粗陋向精密、从混乱向严整发展的。而传说中形成于西周王朝建立初期的五等爵制则过于严整规范,让我们不得不怀疑这项制度是否真正的存在过。

记载的五等爵制的文献最早出现于春秋晚期,此时去西周肇建已远,以此断言西周已经存在五等爵制似有武断的嫌疑。而现在,我们已经陆续发现了上万篇西周时期的青铜器铭文记录,这些记录均为反映西周时期社会生活的第一手资料,我们是否能从中找到有关“公侯伯子男”五等爵制的记录,并证明文献中严整规范的五等爵制确实存在呢?

先说结论,在浩如烟海的铭文记录中,“公、侯、伯、子、男”五个代表身份的文字确实存在,但是仔细梳理相关记录,以“公侯伯子男”划分的五等爵制可能并不存在。

在对此进行梳理之前,必须先对关键问题进行定义——“爵位”是什么?“爵位”在社会生活中有什么表现?笔者认为,所谓“爵位”应当指一种特殊的贵族身份,这种身份必须是可长期世袭的,因此其在同一家族中应当具有相当的稳定性;而根据“五等爵制”,爵位与政治地位、器用规格息息相关,不同的爵位之间应当有不同的地位,越是高等的爵位拥有的特权也就越多,反之亦然。

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