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再谈“Lightning之死”,消费者有望用上10元“苹果线”

图源:东方IC

当地时间10月24日,欧洲理事会批准,自2024年起各类在欧盟范围内销售的手机、平板、数码相机等电子设备必须统一使用USB-C的充电接口,消费者在购买电子设备时可自行选择是否另外购买充电器。

这一规定的出台,将撬动苹果经由Lightning构筑起来的配件系统。有线材商预测,如果iPhone 15确认采用USB-C接口,苹果使用了10年之久的Lightning数据线或许将在2、3年后从市面上消失。

对于苹果来说,每年因此会损失数十亿美元,而对于消费者和绝大部分线材厂商来说,则是利好。

10月26日,据MacRumors报道,苹果全球营销副总裁Greg Joswiak表示,为了遵守欧盟新规,苹果将不得不在iPhone和其他仍采用Lightning接口的设备上转向USB-C。

苹果官方的表态意味着苹果和欧盟持续了10多年的接口统一拉锯战正式落幕。由于欧盟给出的最后通牒为时间2024年秋,不少人猜测,明年发布的iPhone15系列将全部改换成USB-C接口。如果结果真如猜测所言,到时苹果全系列产品的接口形态都将变成USB-C。

其实,最近两年,为了实现快充功能,苹果已经开始将一些设备转向USB-C。目前为止,在苹果的所有产品中,iPad和Macbook全线产品已经率先使用USB-C接口。但和通用的USB-C接口不同的是,其中只有iPad Air、iPad 10、iPad mini和部分使用intel芯片的MacBook电脑采用了USB3.1协议,其他产品则采用雷霆/USB 4协议。

在统一使用USB-C的问题上,苹果显得十分“勉强”。一方面,欧洲市场在苹果公司版图中占据着重要的地位。2021年,苹果在全球销售了2.41亿台iPhone,其中在欧洲销售了约5600万台,占据总销量的23%。另一方面,放弃Lightning接口,也就意味着苹果要放弃数额可观的MFi认证费。

众所周知,由于Lightning接口完全由苹果独创,想要生产该接口的厂商都必须通过苹果的MFi验证。这一验证不仅对厂商规模、工艺提出了要求,还需要厂商支付一笔认证费。但USB-C接口不一样,作为一种行业标准连接器,USB-C连接器由USB实施者论坛(USB-IF)开发,并组织开发、认证和引导USB标准。相比苹果独创的Lightning接口,USB-C采取USB标准,这也意味着,苹果无法要求USB-C接口线材上通过苹果MFi认证。

MFi专利授权和销售充电设备一直是苹果的核心业务之一。数据显示,以Apple Watch、AirPods和Lightning数据线为主的其他硬件收入每年可以为苹果带来350亿美元以上的营收,几乎占到全年近2000亿美元营收的1/6。其中,通过MFi认证,苹果每年收取的专利费在30亿美元以上,曾有机构分析,苹果通过Lightning接口每年增收50亿美元。

放弃Lightning接口,也意味着苹果将放弃由此产生的全部收益,甚至可以威胁到由Lightning接口构筑起来的闭环生态系统。

接口统一后,直接受益者或许就是苹果用户。以往,由于苹果产品大多使用Lightning接口,果粉不得不购买Lightning数据线。由于苹果MFi认证,市面上Lightning线材普遍比USB-C贵不少。在苹果官方平台,一根Lightning数据线通常在146元以上。即便在淘宝上,一根标榜苹果原装的Lightning数据线也比USB-C线贵很多,有的接近苹果官方售价。

今后,这样的状况也许会得到改变。

10月26日下午,记者来到位于上海火车站附近的大奥通讯商场。记者询问了几家手机电脑配件商发现,一根双头USB-C数据线的价格在15元左右,与淘宝上销售的USB-C数据线价格相当。在小米商城,一根1米长双USB-C头的数据线售价29元,但类似1米长的双USB-C的数据线在苹果官网则售价145元,相差了100多元。对于受困于Lightning高昂价格的消费者来说,在USB-C接口数据线上显然有了更多选择。

苹果支持USB-C接口的设备是否兼容所有USB-C数据线?记者来到了位于环贸iapm商场的苹果直营店。店员证实,新款iPad等支持USB-C接口的设备无须苹果官方数据线也可使用,只需要充电头支持PD协议。店员同时提醒,购买充电线时最好购买品牌线缆,以防电流不稳定对设备造成损坏。

深圳市意丰泰精密技术有限公司总经理张勇全告诉《IT时报》记者,其实目前国内品牌USB-C数据线在工艺和质量上已不输国外品牌,不同品牌之间价格上的差异主要是因为功能和精美程度不同而造成的。

尽管苹果全线改换USB-C接口几乎已成定局,但多位业内人士向记者表示,欧盟的这一规定暂未在行业内显出影响。

张勇全告诉记者,虽然现在iPad和Macbook产线已更换成USB-C接口,但目前影响不大。“如果从长远来看,统一USB-C接口对整个行业整体上是利好的。”张勇说道。

由于大多数线材厂商不会生产单一接口的线材,厂商在生产Lightning数据线时,往往也会生产USB-C数据线。相较于Lightning数据线,USB-C数据线的应用范围更广,需求量更大。因而,张勇全认为,即便Lightning的订单量减少,也不会对厂商带来特别大的影响。

同时,Lightning接口数据线在成本和工艺上都要比USB-C接口数据线更高、更难。由于Lightning接口需要配备Mfi芯片,对于通过Mfi认证的厂商来说,芯片和认证费本身就是额外支出。同时,Lightning接口结构也比USB-C要复杂很多,所以工艺上更具难度。尽管目前行业内已经有其他的替代方案,但对于高端线材厂商来说,仍然是一种挑战。

在张勇全看来,接口统一后,厂商不仅能够降低成本和制造难度,而且将为整个行业带来可观的增量。

IDC数据显示,2021年iPhone销量达到2亿多台。“按照Lightning数据线的经验,苹果产品能够带来的增量为10。”张勇全说。换而言之,苹果每卖出一件产品,可以带来10根Lightning数据线的需求增量。尽管由于USB-C线大多兼容,增量很难达到10倍之多,但即便仅有5倍,也能为USB-C线缆行业带来超过10亿的增量,极为可观。

不过,并非所有人都是赢家。对于苹果产业链中负责制造Lightning接口的厂商来说,可能需要面临2-3年转型期。而对于一些小厂家来说,接口的统一将加速厂商之间的“内卷”,价格战或将成为大家面临的挑战。

作者/ IT时报记者 范昕茹

编辑/ 钱立富 挨踢妹

排版/ 季嘉颖

图片/ 苹果官网 东方IC

来源/《IT时报》公众号vittimes

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